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TurboTax and Credit Karma vs Tax Pros - Part 1

TurboTax and Credit Karma Tax

It's 2017 and software is constantly making our lives easier. The do-it-yourself model continues to take over services that used to require professional assistance. Need a new house? Forget the broker's fee and just buy it online. The tax industry is no exception to this rule. Something that used to require a trip downtown to your friendly neighborhood tax profressional can now be done from the comfort of your home.Every tax season, customers will find tax prep software more user-friendly and accessible than the previous year. On some of these platforms, people can even file their returns for free. In its inaugural tax season, Credit Karma had about a million users file tax returns with the IRS using its free software. 

In the years to come, do-it-yourself tax platforms will only become more advanced and more prevalent among people filing their taxes. While people with complex filing requirements may still prefer a professional accountant in 2017, the do-it-yourself model is spreading like wildfire. Technology as a whole is advancing faster and faster by the day and the marketing campaigns that these large DIY players like TurboTax (Intuit) are rolling out not only have massive budgets but are super catchy. So, it is not a stretch to imagine that professional tax software needs to provide tools for tax professionals to compete with these DIY offerings.

For tax professionals this might not sound like fantastic news. It sort-of sounds like the robots are coming to take your jobs. Fear not, like real estate brokers and other professions, the tax professional must adapt. Don't throw in the towel, it's time to be forward thinking. Since last year, tax software companies began rolling out mobile apps for tax professionals to share with their clients. It allows the taxpayer to submit information to the tax professional and it even imports it directly into the tax software. Taxpayers are expecting convenience and a quick turn around and these apps helps you achieve that. Yes, there will always be a job for audit professionals and other specialists but the tax professional on Main St. needs to employ new techniques to service his clients. 

In conclusion, expect things to change but do not dread this change. As a tax professional, appreciate the fact that your profession continues to innovate. Now is the time to start thinking about how you are going to implement these changes in your tax office. Do you have a mobile strategy? If you don't, you should. 

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 Versión en Español

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Es el año 2017 y los programas están constantemente facilitándonos la vida. El modelo del “hágalo usted mismo” (DIY) continúa reemplazando los servicios que solían requerir ayuda profesional. ¿Necesita una casa nueva? Olvídese del agente de bienes y raices y mejor compre la casa por el Internet. La industria de la preparación de impuestos no es una excepción a esta regla. Algo que solía requerir un viaje a su profesional de impuestos ahora se puede hacer desde la comodidad de su casa. Cada temporada de impuestos, los clientes encontrarán programas de preparación de impuestos más fáciles de usar y accesibles que el año anterior. En algunas de estas plataformas, la gente puede incluso preparar sus declaraciones de impuestos gratis. Cerca de un millón de usuarios usaron Credit Karma para someter sus declaraciones de impuestos gratuitamente al IRS y es importante notar que esta fue la temporada inaugural de Credit Karma.

En los próximos años las plataformas de “hágalo usted mismo” sólo se harán más avanzadas y más reconocidas entre las personas que presentan declaraciones de impuestos. El modelo de “hágalo usted mismo” se está haciendo mucho más popular, mientras que las personas con declaraciones de impuestos más complejas todavía prefieren un profesional de impuestos. La tecnología en su totalidad está avanzando más y más rápidamente cada día y las campañas de mercadeo que estas grandes compañías como TurboTax (Intuit) están lanzando al mercado no sólo tienen presupuestos inmensos, pero son súper pegajosas. Por lo tanto, no es algo del otro mundo que los programas de preparación de impuestos esta proveyendo herramientas para los profesionales de impuestos que les ayuda a competir con estas grandes compañías.

Para los profesionales de impuestos toda esta habla de tecnología no suena ni bueno, ni bonito, ni barato. Suena como si los robots vinieran a reemplazarnos. No hay que temer, como los agentes de bienes raíces y otras profesiones, el profesional de impuestos debe adaptarse. No tire la toalla, es hora de enfocar la visión en el futuro. Desde el año pasado, las empresas de los programas de preparación de impuestos comenzaron a crear aplicaciones móviles para que los profesionales de impuestos compartan con sus clientes. Estas aplicaciones móviles permiten que el cliente someta la información al profesional de impuesto e incluso transfiere la información directamente a el programa de preparación de impuestos. Los contribuyentes están esperando una experiencia conveniente y rápida y estas aplicaciones móviles proveen este tipo de experiencia. Sí, siempre habrá trabajo para los profesionales que se enfocan en auditorías y otras especialidades, pero para el profesional de impuestos común y corriente, estas innovaciones le ayudaran a brindarle un mejor servicio a sus clientes.

En conclusión, espere que las cosas cambien, pero no tema el cambio. Como profesional de impuestos, aprecie el hecho de que su profesión continúa innovandose. Ahora es el momento de empezar a pensar en cómo va a implementar estos cambios en su oficina. ¿Tiene una estrategia móvil? Si no, debería.

Topics: tax professionals, diy, español, credit karma, turbo tax, tax pros, mobile